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Cos’è una catena di approvvigionamento sostenibile?

Ogni prodotto o servizio ha un “dietro le quinte”, una catena di approvvigionamento composta di aziende che forniscono materie prime, producono attrezzature e forniscono energia, trasporti e logistica. Queste reti interconnesse della catena di approvvigionamento sono sempre più globali e complesse e negli ultimi decenni sono state ampiamente date per scontate, poiché costano poco e il loro lavoro non si interrompe mai. Ma il riscaldamento globale, la pandemia di Covid-19 e ora i cambiamenti geopolitici portano sempre più l’attenzione su queste catene di approvvigionamento transfrontaliere, mettendo in luce le loro implicazioni e i costi nascosti per le imprese. Una filiera sostenibile fa parte di un business sostenibile e tiene conto del costo umano e ambientale del percorso end-to-end di un prodotto attraverso la rete, dall'estrazione delle materie prime alla produzione, allo stoccaggio e alla produzione, fino al momento in cui arriva sullo scaffale.

La sostenibilità nella catena di approvvigionamento va oltre i tradizionali criteri di profitto e costi, e abbraccia aspetti ambientali e sociali come:

  • Condizioni di lavoro
  • Corruzione
  • Smaltimento dei rifiuti
  • Emissioni di carbonio
  • Impatto su persone e comunità

all’interno e tutto intorno alle operazioni di un'azienda.

 

Se pensare alla sostenibilità della catena di approvvigionamento è un'impresa complessa, tuttavia è anche un'opportunità di business in grado di ridurre i costi e aumentare la competitività.

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Vantaggi della sostenibilità della filiera

Secondo il Global Compact ONU, i principali fattori da tenere in considerazione per una filiera sostenibile sono tre.

  1. Una riduzione dei rischi legati alla sostenibilità, come interruzioni o ritardi della catena di approvvigionamento, che potrebbero essere associati alle pratiche dei fornitori in materia di diritti umani, norme su lavoro, ambiente e anticorruzione, che proteggano al contempo il valore del marchio dell'azienda e soddisfino le aspettative degli investitori.
  2. L'attenzione alla produttività guidata dalla sostenibilità nella catena di approvvigionamento aumenta l’efficienza e può aiutare a risparmiare riducendo gli sprechi di materie prime, trasporti ed energia.
  3. Una catena di approvvigionamento sostenibile può portare a una crescita avvantaggiata dalla sostenibilità, aiutando le aziende a promuovere l'innovazione e soddisfare le mutevoli esigenze dei clienti.

 

Pertanto, mentre la sostenibilità nella filiera può essere difficile da raggiungere, una filiera più sostenibile aiuta a migliorare la produttività e a risparmiare denaro: quando un'azienda ottiene visibilità per il funzionamento della propria filiera - un prerequisito necessario per migliorare la propria sostenibilità - può ottimizzare pratiche e processi che migliorano i profitti.

 

Vediamo alcuni dei vantaggi più concreti e misurabili:

 

  • Costi inferiori: con l'aumento dei prezzi dell'energia, eliminare il più possibile gli sprechi dalle strutture e dalla logistica può essere vantaggioso non solo per l'ambiente ma anche per il profitto.
  • Attrarre investitori: secondo la società di servizi finanziari Morningstar, Inc., gli investitori hanno versato quasi 600 miliardi di dollari in fondi azionari legati alla sostenibilità nel 2021, con un aumento del 53%. Una filiera di approvvigionamento sostenibile è una delle cose che gli investitori e gli istituti di credito cercano quando valutano la redditività a lungo termine di un'azienda.
  • Rischio normativo ridotto: l'estrazione di materie prime, le pratiche di lavoro sleali e la corruzione sono spesso prese di mira dalle normative governative. Una filiera di approvvigionamento vulnerabile a questo tipo di rischi è un potenziale pericolo per un'azienda che vuole essere competitiva.
  • Attrazione dei consumatori: Diversi studi mostrano che i consumatori sono sempre più consapevoli dei problemi legati alla filiera di approvvigionamento e alcuni sono disposti a pagare di più per prodotti di provenienza sostenibile.
  • Conformità: i governi stanno esaminando più da vicino le importazioni della catena di approvvigionamento perché preoccupati da pratiche di lavoro sleali e inquinamento ambientale. L'Unione Europea ha adottato una proposta di Direttiva sulla Due Diligence sulla Sostenibilità Aziendale che richiederebbe filiere di approvvigionamento sostenibili, allo scopo di realizzare gli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile delle Nazioni Unite entro il 2030.

Come rendere la filiera più sostenibile?

Il primo passo per migliorare la sostenibilità nella filiera di approvvigionamento è andare in profondità. La maggior parte delle aziende lavora direttamente solo con i maggiori fornitori o produttori di "Livello 1". I migliori fornitori, a loro volta, si affidano a una miriade di subappaltatori più piccoli. Questi attori più piccoli possono acquistare materie prime da miniere o fattorie dall'altra parte del mondo, in luoghi in cui le condizioni di lavoro non sono visibili all'acquirente finale. Ecco perché è così difficile rendere sostenibile la filiera di approvvigionamento.

 

Quindi si può migliorare la sostenibilità nella catena di approvvigionamento? Ottenere visibilità è fondamentale. Il primo passo è la mappatura.

Il nostro impegno

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Una volta mappata l’intera catena, sarà possibile identificare rischi, problemi, priorità e aree di azione esaminando gli appalti, le operazioni e i rifiuti.

Molte grandi aziende selezionano i propri fornitori chiedendo loro di soddisfare specifici standard etici. Inoltre, le valutazioni periodiche e gli audit delle reti aiutano a migliorare la sostenibilità della loro catena di approvvigionamento, rimuovendo i fornitori che creano rischi per la sostenibilità.

Un ulteriore supporto può provenire da organizzazioni come il Carbon Disclosure Project (CDP), che aiutano le aziende a raccogliere e analizzare i dati sulle emissioni dai loro fornitori. Anche i sistemi di gestione della catena di approvvigionamento (supply chain management systems o SCM) possono aiutare a creare una catena di approvvigionamento sostenibile centralizzando la gestione del flusso di beni e servizi, compresi i processi che trasformano le materie prime in prodotti finali. Questo aiuta a garantire, ad esempio, che i prodotti percorrano la distanza più breve possibile.

Perché è importante la sostenibilità della filiera?

Una filiera di approvvigionamento sostenibile è importante perché l'impatto ambientale e sociale della catena di approvvigionamento su un'azienda e su ciò che le sta intorno è enorme. La maggior parte delle emissioni di carbonio da fonti industriali è costituita dalle cosiddette emissioni “Scope 3” prodotte dai fornitori. Queste provengono ad esempio dal fabbisogno energetico per la produzione o il trasporto di merci su grandi distanze, che è una caratteristica comune delle pratiche commerciali di oggi .

Una ricerca di Carbon Trust, un’organizzazione senza scopo di lucro, dimostra che le emissioni dei fornitori rappresentano dal 65% al ​​95% del più ampio impatto di carbonio di un'azienda. E sono proprio queste emissioni indirette le più difficili da monitorare per le aziende. Quindi le organizzazioni che si impegnano per migliorare la sostenibilità nella propria catena di approvvigionamento riducendo le emissioni stanno effettivamente dando un contributo importante al raggiungimento degli obiettivi di emissioni nette zero e al miglioramento del futuro del pianeta, oltre a ridurre i propri sprechi e le proprie spese.

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