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Eficiencia de los paneles solares: ¿qué es?

Los paneles solares pueden reducir el precio de las facturas de los servicios públicos y producir energía limpia y respetuosa con el medioambiente. ¿Pero qué es lo que los hace eficientes? La eficiencia de los paneles solares fotovoltaicos tiene que ver con la calidad de sus células fotovoltaicas (FV). La eficiencia de conversión de una célula fotovoltaica (FV) o célula solar es el porcentaje de energía solar que incide en un panel solar y que es convertida en electricidad utilizable. Cuanto más eficiente sea un dispositivo fotovoltaico más energía producirá por cantidad de luz que brille en la célula, lo que a su vez reducirá la superficie necesaria para satisfacer las necesidades energéticas.

 

¿Qué factores afectan a la eficiencia de los paneles solares?

La eficiencia de las células FV que componen un panel solar se basa en la energía de la luz solar que es convertida en electricidad mediante el proceso de la energía fotovoltaica. Un panel solar eficiente genera más electricidad ocupando menos espacio. La eficiencia de una célula se puede incrementar minimizando la cantidad de luz reflejada fuera de la superficie de la célula. Otros factores que afectan la eficiencia media de los paneles solares incluyen la intensidad del sol, la cantidad de nubes y la acumulación de calor, lo que afecta la conductividad de los semiconductores en las células FV.

 

 

¿Pierden eficiencia los paneles solares con el paso del tiempo?

Los paneles solares se degradan lentamente con el tiempo, produciendo menos electricidad si bien la cantidad de luz solar continúa siendo la misma. Una de las causas de la degradación de la eficiencia de los paneles solares es el desgaste que sufren por la exposición a las condiciones meteorológicas. La vida útil promedio de los paneles solares es de 30 años. De acuerdo con el Laboratorio nacional de energía renovable (NREL, por sus siglas en inglés), los paneles solares y su capacidad de producción se deterioran a una velocidad de aproximadamente el 0,5% al año: un panel de 20 años producirá cerca del 90% de la electricidad que produjo en su primer año de vida.

 

¿Son eficientes en invierno los paneles solares?

En general, los paneles solares solo producen electricidad cuando brilla el sol. Obviamente hay menos luz solar directa en invierno que en verano, de modo que los paneles solares producen menos electricidad durante la estación fría cuando los días son más cortos. Aunque los paneles solares sean más eficientes en verano, pueden generar suficiente electricidad para calentar tu hogar en invierno. Una forma de asegurarse de esto es combinando los paneles solares con sistemas de almacenamiento de energía compuestos por baterías. De esta manera, puedes almacenar la energía sobrante producida por tus paneles solares para brindar electricidad a tu hogar por la noche, o en un día lluvioso. 

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