Microgrids, a technology whose time has come

Microrredes, el momento para esta tecnología

Las microrredes están anulando la generación energética de las centrales eléctricas

Publicado el: 12 NOVIEMBRE, 2020
La imagen tradicional de una central eléctrica es la de un extenso complejo de torres cónicas de refrigeración que desprenden columnas de humo blanco tóxico que se va cerniendo sobre el lugar. Las centrales de energía térmica propulsadas con carbón o gas utilizan vapor de alta temperatura para impulsar las turbinas giren y convertir el calor en electricidad. Luego, el vapor debe refrigerarse con agua fría para poder ser nuevamente recalentado y utilizado. Además de ineficiente el resultado es contaminante, ya que consume un recurso finito y libera carbono a la atmósfera. Las centrales de energía nuclear, que no emiten carbono, también utilizan vapor para mover las turbinas. Históricamente, la energía hidroeléctrica se ha usado como renovable y, actualmente, tiene una participación aproximada del 16% de la capacidad mundial. La creciente emergencia climática y sus resultados cada vez más visibles efectos aumentan el atractivo de formas alternativas de generación energética. Dentro de estas, también encontramos los llamados activos de generación distribuida: son renovables, sostenibles, libres de emisiones y, además, pueden vincularse entre sí en sistemas de microrredes

¿Qué es una microrred?

La tecnología de microrred conecta las cargas eléctricas y los activos de generación distribuida y puede operar tanto de forma autónoma como conectada a la red. Gracias a las fuentes de energía renovable y a los sistemas de almacenamiento –en concreto el almacenamiento en baterías cada vez más generalizado–, y a los sistemas de control inteligente más baratos y potentes, las ventajas de las microrredes en términos de sostenibilidad medioambiental y disminución de costes son cada vez más importantes.
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Las ventajas de las microrredes

Empecemos por el tema de los costes: al tomar energía de la red nacional cuando es más barata, almacenarla si es necesario y usar energía autogenerada cuando el precio de la red es más alto, el ahorro es claro. Los sistemas de gestión avanzados lo hacen así de simple. Cuando la regulación lo permite, también se pueden generar ingresos vendiendo energía a la red nacional. Además, la energía de microrred mejora la confiabilidad ya que brinda la opción de desconectarse de la red en caso de cortes. También ayuda a cumplir los objetivos de sostenibilidad y emisiones. La capacidad de las energías renovables está aumentando rápidamente. En 2019, la generación de electricidad renovable aumentó un 6%, y las energías eólica y fotovoltaica juntas generaron el 64% de este aumento, de acuerdo con la Agencia Internacional de Energía.
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No obstante, la proporción de energías renovables todavía tiene un largo camino por recorrer ya que, para 2050, se espera que casi el 80% de la energía total sea producida por fuentes renovables. El Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas propone que se alcance casi la mitad de la generación con energías renovables para 2030. De acuerdo con Bloomberg New Energy Financela energía eólica y la solar son, actualmente, las formas de generación energética más baratas en dos tercios del mundo. El sector de consultoría energética del gigante de los datos espera que disminuya el uso de carbón y gas para 2030 en prácticamente todo el mundo, tal es la magnitud en la caída del precio.

Las ventajas de la generación eólica y solar también incluyen el tamaño. Los parques eólicos y los paneles solares terrestres son, generalmente, mucho más pequeños que las centrales eléctricas tradicionales, por lo que pueden estar ubicadas más cerca o, incluso, en el lugar en el que se usará la energía. Esto evita su desperdicio, porque cuanta más energía tiene que transportarse, más se pierde.

Cómo puede ayudar Enel X

En Enel X estamos haciendo nuestra parte en la transición energética con una línea de productos que apoya los programas de energía renovables de nuestros clientes y sus microrredes conectadas en todo el mundo. Ayudamos a que nuestros consumidores se vuelvan “prosumidores” y produzcan la energía que consumen y, cuando sea posible, vendan el excedente a la red nacional. Tenemos la experiencia para asegurar entrega y funcionamiento impecables de los activos de generación energética en las instalaciones de los clientes y, luego, vincularlos mediante tecnología de microrredes. Como parte del Enel Group de Italia y a través de nuestra colaboración con terceros, tenemos influencia financiera y alcance global para ofrecer financiación inicial cero para soluciones energéticas llave en mano en todo el mundo.
Nuestra oferta se extiende a plantas de cogeneración combinadas que utilizan una única fuente energética para producir calor y energía. Los activos de cogeneración y trigeneración –la trigeneración es cogeneración más refrigeración– también son ejemplos de alternativas a las centrales eléctricas tradicionales. Enel X es tu socio en energías renovables en todo el mundo, y tu socio en microrredes. Enel X puede mostrarte formas alternativas de generar energía, ayudarte a reducir emisiones, reducir costes, estimular la sostenibilidad y eficiencia, y ponerte al mando en tu uso de energía.