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Electrificación: definición y significado

Para frenar el ritmo del calentamiento global, los gobiernos y las empresas de todo el mundo se han comprometido a reducir las emisiones de los dañinos gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático, con el fin de alcanzar la neutralidad de carbono en el 2050. Alcanzar estos objetivos implica realizar una transición energética para abandonar los combustibles fósiles, como el carbón, el petróleo y el gas, y pasar a las fuentes de energía renovables, como la solar, la eólica, la hidráulica y la geotérmica. Pero la transición energética por sí sola no será suficiente para reducir las emisiones de carbono por debajo del nivel peligroso.

La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero también debe implicar el cambio de las máquinas, los transportes y los procesos industriales que actualmente funcionan con combustibles fósiles, para que funcionen con electricidad. El proceso se denomina electrificación, es decir, utilizar la electricidad como fuente de suministro para prestar un servicio que antes se cubría con otras fuentes de energía.

Solo cuando la electrificación se realice con energía generada a partir de fuentes 100 % renovables se convertirá en una herramienta esencial para llevar a cabo la transición energética, permitir la descarbonización del consumo final y contribuir al objetivo del desarrollo sostenible.

¿Qué significa electrificación de los usos?

Electrification

Electrificación

El proceso que impulsa la transición energética para un mundo sostenible

El cambio climático nos obliga a replantearnos el modo en el que repostamos nuestros coches, calentamos nuestras casas, cargamos nuestros electrodomésticos y suministramos energía a nuestras industrias. Por electrificación de los usos se entiende la utilización de la electricidad para prestar servicios de movilidad, actividades residenciales, públicas e industriales que antes se satisfacían con combustibles fósiles, que producen los gases de efecto invernadero que provocan el calentamiento global. El progreso tecnológico hace que la electricidad sea más rentable, en muchos casos, que el uso directo de combustibles fósiles. Al mismo tiempo, la reducción de residuos asociada al aumento de la eficiencia se traduce en un menor consumo de energía con el mismo rendimiento.
La electrificación del consumo final de energía es la mejor solución para descarbonizar la economía, mejorar la eficiencia del transporte, garantizar una calidad de aire más limpia y digitalizar nuestros hogares y ciudades. Por tanto, debe entenderse como una herramienta esencial para llevar a cabo la transición energética y dar forma a un modelo de desarrollo sostenible.

Entender los beneficios de la electrificación

Los beneficios de la electrificación empiezan por la sostenibilidad y la reducción de los gases de efecto invernadero. La sustitución de la electricidad generada por combustibles fósiles por la generada por fuentes renovables, unida a la electrificación de los usos finales, reduce la contaminación. La Unión Europea ha incrementado su ambición climática para el 2030, impulsando una reducción de al menos el 55 % de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) respecto a 1990, con el fin de lograr la neutralidad de carbono en el año 2050. En este escenario, se prevé que en la UE la penetración de la electricidad en el uso energético final pase del 23 % al 30-31 % en el 2030 y llegue entre el 47 % y el 60 % en el 2050, según datos de la UE.

 

Los beneficios de la electrificación, sin embargo, van más allá del cambio climático y de un aire más saludable. La electrificación reporta una serie de beneficios interconectados que forman un círculo virtuoso. Hay cinco beneficios principales e interconectados de la electrificación:

  • Descarbonización: el paso de los combustibles fósiles a la electricidad sin carbono reduce sus emisiones en los usos energéticos finales en sectores como el transporte y la industria, que son la principal causa de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero
  • Innovación: desarrollar tecnologías innovadoras para impulsar la difusión de la electrificación, como Enel X Sun Plug&Play, un panel solar lo suficientemente pequeño como para caber en un balcón que hace más accesible y generalizado el uso de la energía, o el almacenamiento avanzado en baterías. Estas tecnologías también pueden extenderse a otros sectores.
  • Digitalización: junto con la electrificación, la digitalización de servicios como los termostatos inteligentes en los hogares o la iluminación controlada a distancia en las ciudades proporciona la flexibilidad necesaria para que los consumidores optimicen su uso de la energía y reduzcan los residuos
  • Eficiencia: la electrificación puede implicar un ahorro energético importante gracias a su mayor eficiencia en comparación con otras formas de energía en el hogar, el transporte, el sector de la construcción y la industria
  • Calidad del aire: la mala calidad del aire es el primer riesgo medioambiental para la salud en Europa, según la Agencia Europea de Medio Ambiente

Electrificación doméstica: soluciones y beneficios

La electrificación del hogar crea una vivienda eficiente desde el punto de vista energético, lo que se traduce en una reducción de las facturas de electricidad. Por ejemplo, soluciones de electrificación doméstica como:
  • Una bomba de calor que es hasta tres veces más eficiente que una caldera y ahorra una media del 45 % en las facturas de calefacción
  • Un sistema fotovoltaico de energía solar que puede colocarse en un balcón o ventana para autoproducir energía y reducir el consumo de energía en la factura hasta un 25 % para siempre
  • Placas de inducción que ofrecen hasta el doble de rendimiento que las cocinas de gas tradicionales, además de proporcionar una cocción más uniforme, un control más preciso de la temperatura y una mayor seguridad

 

Smart Home Solutions

e-Home Solutions

Garantizar una vida mejor y más inteligente a través de tecnologías de vanguardia

Además, la electrificación puede llevar al control centralizado de electrodomésticos integrados, termostatos inteligentes y bombillas LED que hacen que los hogares sean más eficientes, seguros y cómodos, convirtiéndolos en hogares inteligentes. En una casa inteligente, un sistema centralizado gestiona el consumo de energía de forma óptima, por ejemplo, encendiendo la lavadora cuando el coste de la electricidad es menor o ajustando de forma autónoma la iluminación o la temperatura de la habitación en función de los hábitos de consumo.

Electrificación industrial: soluciones y beneficios

La industria solía ser sinónimo de sus sucias chimeneas, pero ya no. Casi la mitad de la energía fósil utilizada en la industria (por ejemplo, para los tratamientos térmicos, el secado, las destilaciones, las compresiones o la cocción) puede sustituirse por electricidad con tecnologías ya disponibles.

La electrificación tiene varias ventajas para las fábricas y la industria:

Flexibility Solutions

Soluciones de flexibilidad

Transformar la energía, de ser un coste a una oportunidad

  • En primer lugar, como la electricidad es más precisa, controlable y flexible que la combustión, es más fácil de controlar y puede mejorar la calidad del producto
  • La reducción de costes gracias a una mayor eficiencia energética y la necesidad de un mantenimiento menor es otra de las principales ventajas
  • La electrificación contribuye a conseguir los objetivos de sostenibilidad gracias a la ausencia de emisiones directas de contaminación en las instalaciones
  • Por último, la innovación: la electrificación implica la adopción de tecnologías de vanguardia, la digitalización de los servicios y la integración con sistemas avanzados

Muchas soluciones para la electrificación de la industria y los servicios relacionados ya se utilizan y son cada vez más comunes. Echa un vistazo a algunas de ellas:

  • Las bombas de calor de baja y media temperatura ofrecen una amplia variedad de soluciones para la electrificación tanto de las instalaciones como de las operaciones de fabricación, que pueden combinarse con un software de gestión energética para optimizar el consumo y programar la demanda.
  • La electrificación permite a las empresas participar en programas de respuesta a la demanda, permitiendo generar un nuevo flujo de ingresos, así como reducir los costes de energía.
  • Los sistemas fotovoltaicos en los tejados de los almacenes para generar energía solar destinada a las instalaciones son cada vez más comunes en el uso industrial. Cuando los paneles solares se combinan con sistemas de almacenamiento de energía en baterías (BESS), se vuelven todavía más eficientes, ya que esta energía renovable puede almacenarse y utilizarse cuando se necesite.  
  • La instalación de plantas de cogeneración o trigeneración recupera el calor residual producido por la generación de electricidad para utilizarlo en calefacción y refrigeración.
  • Las soluciones de movilidad para la electrificación de las flotas corporativas y su gestión es una herramienta cada vez más común para reducir las emisiones

Electrificación urbana: soluciones y beneficios

En el 2050, más del 70 % de la población mundial vivirá en ciudades, por lo que la infraestructura energética urbana debe adaptarse para seguir el ritmo del cambio. Actualmente, las ciudades son responsables de casi tres cuartas partes de las emisiones anuales de carbono y de dos tercios del consumo mundial de energía. La electrificación de las ciudades reporta beneficios como conseguir que las ciudades de hoy y de mañana sean más habitables, saludables y sostenibles.

Afortunadamente, las ciudades tienen muchas soluciones de electrificación a su disposición.

  • Las administraciones municipales pueden utilizar paneles solares para suministrar energía limpia a fin de satisfacer las necesidades de calefacción, refrigeración y electricidad de las oficinas, escuelas y hospitales electrificados.
  • La electrificación también facilita el uso de programas de gestión de la energía que permiten a los administradores de los edificios ahorrar en iluminación y calefacción en los edificios públicos.
  • La electrificación del transporte público mejora la calidad del aire, reduce las emisiones y la contaminación acústica, disminuye los costes y ofrece a los ciudadanos un servicio más cómodo y amplio. La conversión de las flotas de vehículos públicos a los autobuses eléctricos es solo el principio. Las soluciones de transporte público con energía eléctrica incluyen la mejora de las paradas de autobús y las marquesinas, que se convertirán en inteligentes y multifuncionales. El objetivo es un sistema de movilidad sostenible e integrado, supervisado en tiempo real y gestionado de forma inteligente y flexible, que será la columna vertebral de las futuras ciudades inteligentes electrificadas, circulares e interconectadas. 
Electric public transportation

Transporte público eléctrico

Movilidad a cero emisiones para ciudades sostenibles

  • La electrificación de las ciudades debe incluir un nuevo enfoque del alumbrado público. Las administraciones públicas, con la ayuda de Enel X, pueden hacer que sus ciudades inteligentes sean más funcionales, eficientes y sostenibles, sustituyendo las obsoletas infraestructuras de alumbrado público por innovadoras soluciones LED, y por tecnologías de vanguardia que mejoran el servicio de iluminación gracias a una mayor seguridad y fiabilidad del sistema. La iluminación adaptativa, es decir, la posibilidad de ajustar el alumbrado público en función de las condiciones reales de tráfico, clima y luminosidad, puede optimizar la iluminación de las calles y suponer un ahorro energético del 20-35 % en comparación con las luces LED. Además, con la misma tecnología, se pueden añadir servicios innovadores, como la videovigilancia pública y el control del tráfico.

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