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Fuera de la red y autoconsumo: qué significan y cuáles son las diferencias

Estar fuera de la red significa no estar conectado físicamente a los servicios públicos mediante cables, tuberías o conductos. Por lo tanto, las viviendas aisladas dependen completamente de sus propias fuentes de energía que, a menudo, pueden ser fuentes de energía renovable, como el sol y el viento. Cuando un edificio está fuera de la red, significa que no tiene ninguna conexión física ni relación con ningún tipo de suministro, y que toda la energía que utiliza procede de una fuente de energía que genera y almacena por sí mismo.

 

El término autoconsumo es diferente de vivir totalmente fuera de la red, porque implica estar conectado físicamente a la red para tomar energía cuando se necesita. El autoconsumo significa que los hogares, las empresas o las administraciones públicas generan su propia energía, y es una parte importante de la actual transición energética.

 

En el caso de las viviendas, esto suele referirse al autoconsumo solar mediante la instalación de paneles solares en el tejado. Una de las ventajas del autoconsumo frente a estar fuera de la red, es que los clientes que optan por el primero pueden seguir utilizando la red eléctrica cuando la energía que generan no está disponible (porque las fuentes renovables son intermitentes por su propia naturaleza).

¿Cuál es la diferencia entre vivir fuera de la red y el autoconsumo?

El autoconsumo y vivir fuera de la red comparten ciertas características, pero difieren en un aspecto muy importante. Cualquier edificio que se desconecte de la red debe ser totalmente autosuficiente a la hora de cubrir sus necesidades energéticas, ya que se han cortado todas las conexiones físicas con los suministros, como alambres o cables. Por lo tanto, vivir fuera de la red implica una solución robusta y confiable de generación y almacenamiento de energía porque, si esta escasea, pulsar un interruptor ya no es una opción. Los hogares, oficinas o instalaciones que no están conectados a la red eléctrica generan su propia energía mediante energía solar, eólica, estufas a leña o generadores alimentados con combustibles fósiles.
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El término autoconsumo se refiere a la capacidad de las viviendas o empresas de generar su propia energía a partir de recursos renovables y utilizarla para cubrir parte de su propio consumo de energía. Por tanto, el autoconsumo es necesario para vivir fuera de la red, pero las familias o empresas que optan por el autoconsumo siguen conectadas a la red energética y pueden acceder a ella siempre que lo necesiten. Esto es claramente una gran ventaja.

¿Qué se entiende por «vivir fuera de la red» y cómo hacerlo?

Lograr la autosuficiencia energética es una parte clave de cómo vivir fuera de la red, e implica no estar conectado físicamente a una empresa de energía. Las personas que optan por vivir fuera de la red energética y no depender de una compañía eléctrica deben, por tanto, generar su propia energía instalando sus propios paneles solares, turbinas eólicas o un generador in situ si quieren seguir utilizando la electricidad para calefaccionar, cocinar y comunicarse.

 

Vivir fuera de la red en términos de autosuficiencia energética es relativamente fácil hoy en día gracias a la tecnología disponible. Una de las fuentes de energía más comunes, para quienes eligen vivir fuera de la red, es un sistema de energía solar compuesto por paneles fotovoltaicos para absorber y generar energía del sol, junto con baterías para almacenar esa energía y utilizarla cuando el sol no brilla.

¿Cuánto cuesta vivir fuera de la red?

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Para estar fuera de la red eléctrica y hacer frente a los costes de vivir sin ella, tendrás que hacer una inversión inicial en un sistema de energía que permita el autoconsumo. Esta inversión varía en función del tamaño de la vivienda y de la energía necesaria, y se recuperará a lo largo de los años gracias al ahorro en costes energéticos. Una vez realizada la inversión inicial en un sistema de energía y almacenamiento, los costes operativos son mínimos. Una inversión en un sistema energético puede significar, por ejemplo, comprar un kit de paneles solares fuera de la red especialmente diseñado con una batería para captar la energía del sol, convertirla en electricidad y almacenar la energía adicional. Una vez que instales el sistema en tu tejado o balcón, ya no estarás sujeto a las fluctuaciones del precio del mercado y podrás empezar a ahorrar dinero en tus facturas de electricidad a largo plazo.
Una de las maneras en las que Enel X puede ayudarte a vivir fuera de la red es instalando un sistema fotovoltaico doméstico para que tu casa pueda funcionar con energía limpia. Ofrecemos soluciones para el hogar asequibles para la energía solar y prestamos servicios de instalación, mantenimiento y reparación. Pasarse a los paneles solares es una forma rentable de reducir tu huella personal de carbono mientras ahorras dinero en servicios públicos. Vivir fuera de la red se adapta especialmente a los hogares. Sin embargo, hay muchos casos exitosos de empresas y edificios públicos que demuestran cómo, sin salirse completamente de la red, es posible contar con una parte importante de energía limpia autogenerada.
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Enel X se ha asociado con empresas de varios países, entre ellas Atalaya Mining en España y Imperial Oil en Canadá, para ayudarles a ahorrar en sus facturas de energía y alcanzar sus objetivos de sostenibilidad mediante el autoconsumo. En Italia, por ejemplo, Numera, un gran centro de datos situado en Cerdeña, instaló un sistema fotovoltaico asociado a un sistema de almacenamiento de energía en batería (BESS, por sus siglas en inglés), lo que le permitió aumentar su autonomía energética en más de un 80 % y ahorrar un 86 % en costes de energía.  Edificios públicos, como colegios, universidades, hospitales, oficinas e instalaciones deportivas, son ideales para el autoconsumo porque pueden equiparse con paneles solares, baterías de almacenamiento y software de gestión de la energía para lograr economías de escala rentables. En España, la Universidad de Jaén está autoproduciendo el 20 % de sus propias necesidades energéticas con dos sistemas fotovoltaicos construidos por Enel X e instalados en los tejados de los edificios del campus, reduciendo las emisiones de carbono en 700 toneladas cada año. Enel X también diseña y produce varios dispositivos sin conexión a la red que pueden utilizarse en las ciudades como mobiliario urbano inteligente. Un ejemplo es el SmartBench, equipado con paneles fotovoltaicos. Estos generan suficiente energía para que el banco pueda recargar teléfonos y tabletas a través de las tomas USB integradas. Otro ejemplo son el Enel X SolarPole y el WindPole. Se trata de farolas alimentadas por paneles fotovoltaicos y por energía eólica, respectivamente.

¿Cuáles son las principales ventajas del autoconsumo y de vivir fuera de la red?

Como se ha descrito anteriormente, vivir fuera de la red y el autoconsumo forman parte de la transición energética actual para sustituir los combustibles fósiles por fuentes de energía renovable. Ambos comparten ventajas similares: en concreto, menores costes energéticos luego de una inversión inicial.

 

Estos son algunos de los beneficios de lograr el autoconsumo y vivir fuera de la red:

  • ambos desempeñan un papel fundamental en la descarbonización, reduciendo así tu huella de carbono;
  • ambos ahorran en costes de energía;
  • evitan el riesgo de aumento de los precios de la energía;
  • ambos te protegen de los apagones o de las fluctuaciones de la red eléctrica;
  • ambos crean condiciones óptimas para conseguir la electrificación de las necesidades energéticas;
  • el autoconsumo puede incrementar el valor de tu vivienda o negocio gracias al valor de la tecnología instalada.

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